Covid-19, Efeknya Terhadap Otak




Artikel ini diterbitkan di International Word Economic Forum bekerja sama dengan The Conversation.

Penulis:

Michael Zandi

(Konsultan Ahli Saraf dan Profesor Kehormatan dalam Neurologi, UCL) 


  • COVID-19 dikenal sebagai penyakit pernafasan yang menyebabkan kerusakan paru-paru pasien.
  • Namun, penelitian dari seluruh dunia menemukan hal itu juga dapat memengaruhi otak.
  • Masalah neurologis terkait COVID-19 termasuk mengigau dan pembekuan darah yang menyebabkan stroke.

Enam bulan setelah pandemi COVID-19, kami masih mempelajari apa yang dapat dilakukan penyakit tersebut. Sekarang ada laporan rinci tentang penyakit otak yang muncul pada orang dengan penyakit paru-paru yang relatif ringan, pada mereka yang sakit kritis dan juga pada mereka yang sedang dalam masa pemulihan .

Satu hal penting yang kami lihat adalah tingkat keparahan penyakit paru-paru tidak selalu berkorelasi dengan tingkat keparahan penyakit saraf. Hanya memiliki penyakit paru-paru ringan tidak melindungi dari komplikasi yang berpotensi parah.

Ketika sampai pada otak dan saraf, virus tampaknya memiliki empat rangkaian efek utama:

  • Keadaan bingung (dikenal sebagai delirium atau ensefalopati), terkadang disertai psikosis dan gangguan memori .
  • Peradangan otak (dikenal sebagai ensefalitis). Ini termasuk bentuk yang menunjukkan lesi inflamasi - ensefalomielitis diseminata akut (ADEM) - bersama dengan efek oksigen rendah di otak.
  • Penggumpalan darah, menyebabkan stroke (termasuk pada pasien yang lebih muda ).
  • Potensi kerusakan saraf dalam tubuh, menyebabkan nyeri dan mati rasa (misalnya dalam bentuk sindrom Guillain-BarrĂ© pasca infeksi , di mana sistem kekebalan tubuh menyerang saraf).

Sampai saat ini, pola efek ini tampak serupa di seluruh dunia . Beberapa dari penyakit ini berakibat fatal dan, bagi mereka yang bertahan hidup, banyak yang akan menanggung akibat jangka panjang.


Apakah Anda Sudah Membaca:

Perbandingan Otak Pria dan Wanita, Pria Lebih Cerdas.

Cina dan India Diperkirakan Terjadi Penurunan Populasi.


Hal ini menimbulkan pertanyaan penting: akankah COVID-19 dikaitkan dengan epidemi besar penyakit otak, dengan cara yang sama seperti pandemi influenza 1918 yang dikaitkan (diakui agak tidak pasti) dengan epidemi ensefalitis lethargica (penyakit tidur) yang berlangsung hingga tahun 1930-an? Pada tahap ini, sulit untuk mengatakannya - tetapi inilah yang kami ketahui tentang efek virus pada otak sejauh ini.

 

Apa yang terjadi di dalam kepala orang?

Pertama, beberapa penderita COVID-19 mengalami kebingungan dan disorientasi . Untungnya, dalam banyak kasus itu berumur pendek. Tetapi kita masih belum mengetahui efek jangka panjang dari delirium yang disebabkan oleh COVID-19 dan apakah masalah ingatan jangka panjang atau bahkan demensia pada beberapa orang dapat muncul. Delirium telah banyak dipelajari pada orang tua dan, dalam kelompok ini, ini terkait dengan penurunan kognitif yang dipercepat melebihi apa yang diharapkan jika pasien sudah menderita demensia.

Virus juga berpotensi menginfeksi otak secara langsung . Namun, sebagian besar efek fisik yang kami lihat pada orang yang selamat tampak seperti dampak sekunder dari virus yang ada di otak daripada efek infeksi langsung. Misalnya, sistem kekebalan kita dapat melawan virus dengan tepat, tetapi mungkin mulai menyerang sel kita sendiri - termasuk sel otak dan saraf kita. Ini mungkin melalui tindakan sel kekebalan dan antibodi melalui mekanisme inflamasi yang dikenal sebagai badai sitokin , atau melalui mekanisme yang belum kita pahami.

Ada juga pasien COVID-19 yang mengalami stroke iskemik, di mana gumpalan darah menghalangi aliran darah dan oksigen ke otak. Beberapa dari pasien ini memiliki faktor risiko stroke (misalnya tekanan darah tinggi, diabetes atau obesitas), meskipun stroke mereka sangat parah. Tampaknya ini karena darah dengan cepat menebal pada COVID-19 dan, pada pasien ini, ada banyak pembekuan darah di arteri yang mengalirkan darah ke otak , bahkan pada pasien yang sudah menerima obat pengencer darah. Di tempat lain, ada pendarahan otak karena pembuluh darah yang melemah, mungkin meradang karena efek virus.

Jika infeksi virus corona dikaitkan dengan peradangan atau kerusakan pada ujung saraf itu sendiri, individu dapat mengalami rasa terbakar dan mati rasa serta kelemahan dan kelumpuhan. Seringkali sulit untuk mengetahui apakah ini adalah efek dari penyakit kritis pada saraf itu sendiri atau apakah ada keterlibatan otak dan tulang belakang.


Semua efek ini pada otak dan sistem saraf memiliki potensi kerusakan jangka panjang dan dapat menumpuk pada individu. Tapi kita perlu tahu lebih banyak tentang apa yang terjadi pada sistem saraf manusia sebelum kita bisa memprediksi efek jangka panjang secara akurat.

Salah satu cara untuk mengetahui lebih lanjut adalah dengan melihat ke dalam kepala pasien menggunakan teknik pencitraan otak, seperti MRI. Sejauh ini, pencitraan otak telah mengungkapkan pola temuan yang sebelumnya tidak terlihat, tetapi masih sangat awal untuk menggunakannya dalam pandemi ini.

Dalam sebuah penelitian , pola yang ditemukan termasuk tanda-tanda peradangan dan bercak-bercak kecil perdarahan, seringkali di bagian terdalam otak. Beberapa dari temuan ini serupa dengan yang terlihat pada penyelam atau penyakit ketinggian . Mereka mungkin mewakili kekurangan oksigen yang sangat dalam yang dikirim ke otak pada beberapa pasien dengan COVID-19 - tetapi kami baru mulai memahami seluruh cakupan keterlibatan otak dalam penyakit tersebut. Studi pencitraan otak dan postmortem untuk mereka yang terbunuh oleh COVID-19 telah dibatasi hingga saat ini.

 

Sejalan dengan masa lalu

Pandemi influenza 1918 mungkin telah menewaskan 50-100 juta orang - satu dari 50 orang yang terinfeksi, dan tiga hingga enam kali lipat jumlah yang terbunuh dalam perang dunia pertama. Namun itu telah memudar dari ingatan kolektif kita . Tidak sering disebutkan bahwa pandemi ini dikaitkan dengan wabah penyakit otak - ensefalitis lethargica "penyakit tidur".

Ensefalitis dan penyakit tidur telah dikaitkan dengan wabah influenza sebelumnya antara tahun 1580-an hingga 1890-an. Tetapi epidemi ensefalitis lethargica abad ke-20 dimulai pada tahun 1915, sebelum pandemi influenza, dan berlanjut hingga tahun 1930-an, sehingga hubungan langsung antara keduanya tetap sulit dibuktikan .

Pada mereka yang meninggal, postmortem mengungkapkan pola peradangan di tempat duduk otak (dikenal sebagai batang otak ). Beberapa pasien yang mengalami kerusakan pada area otak yang terlibat dalam gerakan terkunci di dalam tubuh mereka, tidak dapat bergerak selama beberapa dekade (post-encephalitic Parkinsonism), dan hanya "terbangun" dengan pengobatan dengan L-Dopa (bahan kimia yang secara alami terjadi pada tubuh) oleh Oliver Sacks pada 1960-an. Masih terlalu dini untuk mengetahui apakah kita akan melihat wabah serupa yang terkait dengan pandemi COVID-19, meskipun laporan awal ensefalitis pada COVID-19 telah menunjukkan fitur yang mirip dengan ensefalitis lethargica .

Buntut dari peristiwa global ini memiliki banyak pelajaran bagi kita sekarang di masa COVID-19. Satu, tentu saja, kita mungkin melihat kerusakan otak yang meluas setelah pandemi virus ini.

Namun yang terpenting, ini juga merupakan pengingat untuk mempertimbangkan dampak politik dan sosial dari pandemi, dan kebutuhan untuk membantu orang yang rentan yang menderita penyakit setelahnya. COVID-19 telah mengekspos kesenjangan dalam akses ke perawatan kesehatan. Masyarakat akan tetap dinilai tentang bagaimana mereka melindungi dan memperlakukan mereka yang paling berisiko dari - dan mempertahankan konsekuensi kesehatan dari - virus ini. Ini termasuk orang dengan penyakit saraf yang timbul dari COVID-19.

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel