Perbandingan Otak Pria dan Wanita, Pria Lebih Cerdas

 




Penulis :

Ari Berkowitz

(Profesor Kepresidenan Biologi, Universitas Oklahoma)

 

  • Para peneliti telah mencari perbedaan dalam otak pria dan wanita selama lebih dari 100 tahun.
  • Namun, ahli saraf masih tidak dapat mengidentifikasi perbedaan majo atau konsisten.
  • Perbedaan otak terbesar dan paling konsisten saat ini untuk pria dan wanita adalah hipotalamus, sebuah struktur kecil yang mengatur fisiologi dan perilaku reproduksi.

Orang-orang telah mencari perbedaan jenis kelamin dalam otak manusia setidaknya sejak abad ke-19, ketika ilmuwan Samuel George Morton menuangkan biji dan tembakan timah ke tengkorak manusia untuk mengukur volumenya. Gustave Le Bon menemukan bahwa otak pria biasanya lebih besar daripada wanita, yang mendorong Alexander Bains dan George Romanes berpendapat bahwa perbedaan ukuran ini membuat pria lebih pintar. Namun John Stuart Mill menunjukkan , dengan kriteria ini, gajah dan paus harus lebih pintar dari manusia.

Jadi fokus bergeser ke ukuran relatif wilayah otak. Ahli frenologi menyarankan bagian otak besar di atas mata, yang disebut lobus frontal, paling penting untuk kecerdasan dan secara proporsional lebih besar pada pria, sedangkan lobus parietal, tepat di belakang lobus frontal, secara proporsional lebih besar pada wanita. Belakangan, ahli neuroanatom berpendapat bahwa lobus parietal lebih penting untuk kecerdasan dan pria sebenarnya lebih besar.

Pada abad ke-20 dan ke-21, para peneliti mencari ciri khas wanita atau pria di subdivisi otak yang lebih kecil. Sebagai ahli saraf perilaku dan penulis , saya pikir pencarian ini salah kaprah karena otak manusia sangat bervariasi.

 

Perbedaan anatomi otak

Perbedaan jenis kelamin otak terbesar dan paling konsisten telah ditemukan di hipotalamus, sebuah struktur kecil yang mengatur fisiologi dan perilaku reproduksi. Setidaknya satu subdivisi hipotalamus lebih besar pada hewan pengerat jantan dan manusia .

Tapi tujuan banyak peneliti adalah untuk mengidentifikasi penyebab otak dari perbedaan jenis kelamin dalam pemikiran - bukan hanya fisiologi reproduksi - dan perhatian beralih ke otak besar manusia, yang bertanggung jawab atas kecerdasan.

Di dalam otak besar, tidak ada daerah yang mendapat perhatian lebih baik dalam penelitian perbedaan ras dan jenis kelamin selain korpus kalosum, pita tebal serabut saraf yang membawa sinyal antara dua belahan otak.

Pada abad ke-20 dan ke-21, beberapa peneliti menemukan seluruh korpus kalosum rata-rata secara proporsional lebih besar pada wanita, sementara yang lain hanya menemukan bagian tertentu yang lebih besar. . Perbedaan ini menarik perhatian populer dan diduga menyebabkan perbedaan jenis kelamin kognitif .

Tetapi otak yang lebih kecil memiliki korpus kalosum yang lebih besar secara proporsional terlepas dari jenis kelamin pemiliknya, dan studi tentang perbedaan ukuran struktur ini tidak konsisten . Ceritanya serupa untuk pengukuran otak lainnya , itulah sebabnya mencoba menjelaskan dugaan perbedaan jenis kelamin kognitif melalui anatomi otak belum terlalu membuahkan hasil.



Bahkan ketika wilayah otak menunjukkan perbedaan jenis kelamin secara rata-rata, biasanya terdapat banyak tumpang tindih antara distribusi pria dan wanita. Jika pengukuran suatu sifat berada di wilayah yang tumpang tindih, seseorang tidak dapat memprediksi jenis kelamin seseorang dengan percaya diri. Misalnya, pikirkan tentang ketinggian. Saya 5'7 ". Apakah itu menunjukkan jenis kelamin saya? Dan daerah otak biasanya menunjukkan perbedaan jenis kelamin rata-rata yang jauh lebih kecil daripada tinggi badan.

Ahli saraf Daphna Joel dan rekan-rekannya memeriksa MRI lebih dari 1.400 otak , mengukur 10 wilayah otak manusia dengan perbedaan jenis kelamin rata-rata terbesar. Mereka menilai apakah setiap pengukuran pada setiap orang mengarah ke ujung spektrum wanita, ke arah ujung jantan atau menengah. Mereka menemukan bahwa hanya 3% hingga 6% orang yang secara konsisten adalah "wanita" atau "pria" untuk semua struktur. Semua orang adalah mozaik.

 

Hormon prenatal

Ketika perbedaan jenis kelamin otak memang terjadi, apa penyebabnya?

Sebuah studi tahun 1959 pertama kali menunjukkan bahwa suntikan testosteron ke hewan pengerat yang hamil menyebabkan keturunan perempuannya menunjukkan perilaku seksual laki-laki saat dewasa. Para penulis menyimpulkan bahwa testosteron prenatal (biasanya disekresikan oleh testis janin) secara permanen "mengatur" otak . Banyak penelitian selanjutnya menunjukkan bahwa ini pada dasarnya benar , meskipun terlalu disederhanakan untuk orang bukan manusia.

Para peneliti tidak dapat secara etis mengubah kadar hormon prenatal manusia, jadi mereka mengandalkan "eksperimen tak disengaja" di mana kadar hormon prenatal atau respons terhadapnya tidak biasa , seperti pada orang interseks . Tetapi efek hormonal dan lingkungan terjerat dalam penelitian ini, dan temuan perbedaan jenis kelamin otak tidak konsisten, membuat para ilmuwan tidak memiliki kesimpulan yang jelas untuk manusia .

 


Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel